新華網多倫多4月4日電 (記者晏忠華)加拿大一古生物學家4日說,此前在加拿大北部努納武特地區發現的一具鴨嘴龍化石,可能是迄今人類在地球最北的地方發現的恐龍化石。
  研究這具恐龍化石的古生物學家馬修·瓦夫雷克當天在接受加拿大廣播公司採訪時說,這一鴨嘴龍脊椎化石發現於努納武特地區阿克塞爾·海伯格島,位於北緯75度左右,距離人類最北的永久居住點以北500公里。相關研究成果發表在最新的《北極》雜誌上。
  鴨嘴龍屬草食恐龍。瓦夫雷克說,從已發現的脊椎化石推斷這隻鴨嘴龍身長約8米,在北極高緯度地區的這一發現實屬“罕見”。他指出,這類北極鴨嘴龍生活在1億年前至6600萬年前的白堊紀晚期,當時的島嶼生活環境與北美大陸分離,這意味著它們在冬季不可能往南遷移。由於北美大陸漂移,那時候阿克塞爾·海伯格島應位於當今位置稍往南,但仍位於北極圈之內。
  位於北極圈以南的加拿大阿爾伯塔省近年來發現多具恐龍化石,瓦夫雷克是阿爾伯塔省大草原區恐龍博物館的首席古生物學家。他認為,這一發現有助於界定恐龍曾經生活的實際區域。當時北極地區平均氣溫比現在高出15攝氏度,該地區恐龍所處生活環境遠不如當今極端,不過當時北極地區也有夏日24小時極晝和冬日24小時極夜。因此,冬季可供鴨嘴龍食用的植物並不多。
  瓦夫雷克指出,加拿大北極地區和美國阿拉斯加州北斯洛普地區類似,都存在大量恐龍化石有待發掘,但因地質條件、地理位置及交通原因,加拿大北極地區的恐龍化石發掘工作遠遠滯後。
創作者介紹

家管

mv48mvirri 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()